Trouble anxieux généralisé : quand l'anxiété s'aggrave

troubles anxieux généralisé : 6 signes que votre anxiété s'aggrave dangereusement. Quand l'anxiété ordinaire devient une anxiété généralisée.

Dans la vie, il y a des évènements pour lesquels il n'est pas toujours possible de d'anticiper ou de maîtriser et pour lesquels, il est légitime d’être plus anxieux, plus stressé que d’habitude : perte d’un emploi, problèmes de santé, difficultés financières ... Pour autant, il arrive également que certaines personnes ressentent cette anxiété sans raisons particulières, de manière quotidienne et ce, pour toutes les sphères de la vie. On appelle cela le trouble anxieux généralisé (TAG).

Suis-je trop anxieux ?

Vous avez peur tout le temps, sans raison apparente ? Peut-être souffrez-vous d'un trouble de l'anxiété généralisé ?

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Le trouble anxieux généralisé c'est quoi ? 

L'anxiété généralisée (TAG) est une maladie qui touche environ 2,1% des personnes âgées de 18 à 65 ans en France. Elle se caractérise par une anxiété permanente (anxiété chronique), sur laquelle se greffent d’autres symptômes anxieux non spécifiques, tels que des douleurs musculaires et articulaires, des troubles du sommeil, des maux de tête etc.

Le trouble anxieux généralisé est définie comme « une nervosité et une inquiétude excessive, à propos de nombreuses activités ou événements. Les personnes affectées sont anxieuses plus de jours qu’elles ne le sont pas pendant 6 mois ou plus », selon le MSD (Manuel Diagnostique et Statistique des troubles mentaux).

Pas toujours simple à diagnostiquer, l’anxiété généralisée se confond parfois avec des maladies ayant des symptômes similaires et constitue un réel handicap au quotidien pour les personnes qui en souffrent.

En effet, en plus de causer des douleurs physiques à la personne, le trouble anxieux généralisé affecte ses capacités cognitives avec des trous de mémoire et des problèmes de concentration qui apparaissent petit à petit.

Bon à savoir

L'anxiété généralisée fait partie de la famille des troubles anxieux, tout comme l'agoraphobie, le trouble panique, le trouble d'anxiété de séparation, les phobies spécifiques ou encore le trouble de l'anxiété sociale

Quels sont les symptômes ? 

Les personnes souffrant de TAG ont tendance à penser que leurs symptômes font partie de leur personnalité et que leur anxiété excessive est dans leur nature. Or, l’anxiété généralisée s’installe progressivement et lentement, si bien que certaines personnes en souffrent sans le savoir depuis plusieurs années.

La personne souffrant d'un trouble anxieux généralisé éprouve généralement : 

  1. Une agitation et une sensation d’être survoltée ou à bout
  2. Une fatigabilité : c'est-à-dire, une facilité à être fatiguée rapidement
  3. Une difficulté de concentration ou des trous de mémoire
  4. Une irritabilité
  5. Des tensions musculaires : douleurs aux cervicales, tensions au dos, maux de tête …
  6. Des troubles du sommeil : difficultés pour s’endormir, réveils réguliers durant la nuit, sommeil peu reposant …
  7. Une inquiétude permanente, qui ne trouve pas de raisons pouvant la justifier
  8. Une inquiétude excessive, portée sur plusieurs domaines en même temps : la santé, le travail, les relations sociales, les finances et la famille.
  9. Des difficultés à gérer ses émotions 
  10. Une tendance à appréhender le pire dans toutes les situations sans pouvoir essayer de trouver des éléments de réassurance

Ces symptômes apparaissent généralement progressivement dans la vie des personnes touchées ce qui retarde le diagnostic du TAG.

Ainsi pour que votre anxiété soit considérée comme généralisée, elle doit répondre à 3 critères :

  • Il doit s’agir d’une anxiété qui dure depuis plus de 6 mois
  • Elle doit entraîner une incapacité à vous contrôler : vous savez que votre anxiété est infondée mais c’est plus fort que vous, vous n’arrivez pas à vous contrôler.
  • Elle vous handicape dans votre quotidien physiquement et psychologiquement.

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Comment savoir que votre trouble anxieux est grave ?

Des signes physiques et psychiques témoignent d'une anxiété aggravée :

  1. Des émotions fortes et paralysantes
  2. Des pensées anxieuses quotidiennes
  3. Des comportements anxieux
  4. Une difficulté à vous adapter aux changements 
  5. Des souffrances physiques
  6. Une perte de l'estime de soi et de confiance en soi

Signe n°1 : Des émotions fortes et paralysantes

Sans vraiment vous l’expliquer, vous ressentez une peur intense de manière régulière concernant des situations de la vie courante qui ne nécessitent pas tant. Vous éprouvez également de la peur pour des évènements qui ne se sont pas encore produits, par anticipation, ou pour des évènements qui ne se produiront jamais.

Vous imaginez dans votre tête une sorte de scénario catastrophe qui crée une confusion dans votre cerveau, incapable de différencier la réalité de l’imaginaire. L’intensité de ce ressenti peut varier d’une personne à une autre mais il peut être tellement puissant et envahissant qu’il peut provoquer des attaques de panique.

Signe n°2 : Des pensées anxieuses quotidiennes

Vous vous inquiétez sans arrêt pour tout et tout le monde. Dès qu’une nouvelle vous parvient, vous concernant ou concernant l’un de vos proches, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous faire du souci et de développer des pensées de vulnérabilité : « qu’est-ce qui va m’arriver ? », « va-t-il s’en sortir ? », « Et si ça se passe comme ça, que vais-je pouvoir faire ? » …

Elles peuvent être orientées vers une situation qui est en train de se dérouler à l’instant présent ou portées sur une situation qui n’est pas encore arrivée. Dans ce dernier cas de figure, il est tout à fait possible que vous viviez dans une attente anxieuse qui se manifeste par la création de scénarios catastrophes.

Signe n°3 : Des comportements anxieux

Vous remarquez que plus les jours passent et plus vous développez des mécanismes d’auto-défense pour faire face aux situations de la vie courante qui vous créent de l’angoisse :

  • Vous adoptez des conduites d’évitement qui consistent tout simplement à fuir la situation angoissante.
  • Vous mettez en place des solutions permettant de ne pas faire face seul.e à la situation qui vous stresse en demandant par exemple, de vous faire accompagner quelque part.
  • Vous mettez en place une stratégie consistant à créer une routine qui vous réconforte dès lors que vous vous sentez particulièrement angoissé.e, une sorte de système refuge qui vous maintient dans une certaine zone de confort.

Signe n°4 : Une difficulté à vous adapter aux changements

Dès qu’un événement se produit, vous contraignant à modifier votre emploi du temps, vous avez du mal à y faire face. Sortir de votre zone de confort est inimaginable, tout changement est une source d’angoisse, de stress supplémentaire et donc alimente votre trouble anxieux généralisé.

Cela vous bloque dans votre prise de décision et votre capacité d’agir au quotidien. Vous pouvez par exemple avoir peur de changer de médecin malgré que celui-ci ne vous convient pas ou peur de devoir aller dans un autre magasin que celui dans lequel vous avez l’habitude d’aller.

Signe n°5 : Des souffrances physiques

Le trouble anxieux généralisé se manifeste également par des souffrances physiques qui s’expriment par des étourdissements, des vertiges, des nausées, des bouffées de chaleur, des frissons, une pression sanguine élevée, un rythme cardiaque élevé avec des palpitations, des sensations d’étouffement, des pincements au niveau de cage thoracique, ou encore de la fatigue.  

Signe n°6 : Une perte de l’estime de soi et de confiance en soi

Si vous ressentez progressivement que vous perdez confiance en vous, que vous ne vous sentez plus capable de réaliser certaines tâches et que dans un même temps, vous développez des croyances limitantes à votre égard, alors votre anxiété ordinaire se transforme peut-être en un trouble anxieux généralisé.

Ce type de trouble invalide tellement les personnes qui en souffrent qu’elles finissent par perdre totalement confiance en elles.

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Comment sortir du trouble anxieux généralisé ?

Dès lors que vous ressentez que votre anxiété devient anormalement excessive, il est important de prendre rendez-vous chez un professionnel de la santé, d’autant que le trouble anxieux généralisé se soigne très bien. Plusieurs solutions peuvent être mises en place pour soulager vos souffrances.

Vous pouvez bénéficier d’un accompagnement psychologique qui vous permettra de traiter le trouble en profondeur. La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est par ailleurs particulièrement recommandée dans le traitement du trouble anxieux généralisé parce qu’elle se base sur le postulat que ce sont nos pensées qui créent notre façon de percevoir la vie et d’agir. Ainsi, elle permet notamment d’identifier et de contrer les perturbateurs de votre quotidien : pensées automatiques, émotions envahissantes et sensations physiques.

Au cours des séances de thérapie TCC, le psychologue ou le psychothérapeute peut faire appel à diverses méthodes, comme de la relaxation, pour prévenir les attaques de panique par exemple, des techniques comportementales qui vont vous mettre face, de manière progressive, aux situations qui vous font peur afin de vous désensibiliser et enfin, des techniques cognitives qui visent le traitement des pensées automatiques.

La thérapie cognitivo-comportementale vous aide à prendre du recul sur ce que vous êtes en train de penser face à des situations données pour que vous puissiez les observer et vous repositionner sur un système de pensées plus factuel, qui vous permettra de vous rassurer.

Il est également possible de suivre un traitement médicamenteux en complément de la psychothérapie afin de vous soulager des douleurs physiques mais également pour vous accompagner dans la dépression si vous êtes dans cette situation. Les antidépresseurs font office de traitement de fond pour vaincre l’anxiété généralisée et les anxiolytiques permettent d’agir rapidement sur les symptômes.

Enfin, le trouble anxieux généralisé peut être lié à d’autres pathologies comme par exemple des addictions, il est également essentiel de les traiter en parallèle, lors de votre processus de soin, afin d’éviter de rechuter.

À retenir

Un trouble anxieux généralisé qui se développe est le signe d'une anxiété qui s'est aggravée.

Plusieurs symptômes et/ou indices peuvent vous aider à vous en rendre compte, comme une peur envahissante qui s'étend à tous les domaines de votre vie, sans aucune raison.

Néanmoins, il existe des solutions pour vous permettre d'en sortir, comme la TCC. 

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