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PERVERS NARCISSIQUE : 5 signes de harcèlement moral au travail

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La vie professionnelle, est pour la plupart des personnes, une dimension importante de l'existence. C'est un lieu de vie sociale, mais aussi idéalement, de réalisation personnelle et professionnelle. En effet, grâce à elle, il est possible d'être reconnu dans le travail, les efforts et d'être valorisé dans les compétences. S'il est normal de rencontrer des difficultés ponctuelles dans votre vie professionnelle, il arrive cependant que certaines d'entre elles, peuvent aller jusqu'à mettre votre santé en danger. Parmi elle, le harcèlement moral opéré par un pervers narcissique qui est l'une des causes du burn out et de la dépression.

En effet, il peut arriver de croiser le chemin d'une personne qui s'acharnera méthodiquement à vous détruire dans le cadre de votre travail. Ces personnes malveillantes, présentent des caractéristiques bien particulières car tout le monde n'a pas les «qualités» requises pour être un harceleur : manque d'empathie, dévalorisation d'autrui, manipulation, violence psychique, voire physique. Ces traits de personnalités destructeurs sont caractéristiques des personnes porteuses d'un trouble de la personnalité narcissique sévère, intégrant des éléments pervers, soit plus couramment des pervers narcissiques.

Ils sévissent malheureusement aussi en milieu professionnel, et il appartient à tous, d'apprendre à reconnaître le manipulateur narcissique. Pour cela, voici quelques éléments qui vous permettront de mieux comprendre ce qu'est le harcèlement moral et 5 signes qui peuvent vous mettre sur la voie du pervers narcissique.

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Sommaire de l'article :

  1. Pervers narcissique : comment le harcèlement moral s'opère ?
  2. Repérer un pervers narcissique au travail
  3. Stopper le harcèlement au travail

 

Pervers narcissique : comment le harcèlement moral s'opère ?

Les mécanismes du harcèlement moral répondent à une logique particulière de manipulation. Comprendre les processus permettent de mettre en évidence les failles d'un management injuste et excessif qu'il est possible de désamorcer.

Définition du harcèlement moral

On peut définir le harcèlement moral comme toute conduite abusive (gestes, paroles, attitudes…) et répétitive portant atteinte à la dignité et/ou à l'intégrité physique ou psychique d'une personne. Il peut exister dans le cadre de la famille, dans le couple, en milieu scolaire, ou dans tout autre environnement mettant plusieurs personnes en présence. Dans le contexte professionnel, il constitue un délit qui peut être sanctionné par la loi, au regard de l'Article L1152-1 du code du travail relatif au harcèlement moral.  

Caractéristiques du harcèlement moral par le pervers narcissique

Ce qui caractérise le harcèlement moral au travail qui peut être opéré par le pervers narcissique, est le fait que l'acharnement porte sur une personne en particulier, et une seule. Si plusieurs personnes ou tous les membres d'un collectif sont victimes du comportement d'un même individu, la piste d'un management dysfonctionnel ou d'un problème de comportement interpersonnel sera retenue. 

Ainsi, il y a une dynamique prédateur/proie dans le harcèlement moral. Il ne s'agit pas d'un simple conflit entre deux interlocuteurs, mais d'un processus faisant intervenir un dominant et un dominé : ici, le pervers narcissique et sa victime. Dans ce cadre, les attaques incessantes ne concernent pas la qualité du travail ou les compétences professionnelles de la victime, c'est bien sa personne en tant que telle qui est visée et que le pervers cherche à détruire.

Cependant, il est important de souligner que la plupart du temps, il n'y a aucune raison objective à la source du harcèlement moral. Le pervers narcissique ne communique d'ailleurs jamais clairement à sa victime ce qu’il lui reproche, notamment parce qu'il s'agit souvent d’un problème de jalousie ou de rivalité, conscient ou non. En effet, si tout le monde peut, un jour ou l'autre, connaître le harcèlement moral, les victimes sont souvent des personnes très investies dans leur travail, consciencieuses et compétentes. C'est là qu'on retrouve les problématiques narcissiques du pervers qui aura tendance à identifier les personnes avec qui il peut se sentir en compétition ou qui pourraient risquer de lui faire de l'ombre : trop grande aisance, forte personnalité etc. En fonction de son profil, il est aussi possible que le pervers choisisse sa victime en raison d'une différence perçue comme, l'appartenance ethnique, orientation sexuelle, âge ou d'une vulnérabilité particulière : timidité, hypersensibilité.

Enfin, il est souvent pensé que le harcèlement moral est nécessairement inscrit dans une relation hiérarchique et asymétrique avec un supérieur qui harcèle un subordonné. Or, ce n'est pas toujours le cas. C'est en effet plus fréquent, dans la mesure où il est plus facile de nuire à quelqu'un lorsqu'on en a les moyens concrets (position de pouvoir), mais il arrive aussi que le harcèlement soit horizontal, voire même que la victime occupe une position hiérarchique plus élevée que le pervers narcissique.

Les processus du harcèlement moral

Le psychosociologue Heinz Leymann définit le harcèlement moral comme «un processus de destruction, […] un harcèlement psychologique systématique d’une personne sur son lieu de travail.» et propose 5 stratégies utilisées par le pervers narcissique qui caractérisent le harcèlement moral. Celles-ci regroupent différents comportements mis en œuvre par le harceleur pour dévaloriser et progressivement détruire moralement sa victime.

5 signes pour reconnaître un pervers narcissique au travail

1. Empêcher la victime de s'exprimer

L'objectif est de fragiliser la victime en lui enlevant ce pouvoir d'agir et ce moyen de défense fondamental qu'est la parole. Il s'agira de lui ôter la possibilité de s'exprimer, par exemple, en l'interrompant systématiquement en contexte social, mais aussi de l'empêcher de se défendre. Cela peut passer par :

  • Des invectives telles que des insultes, et dénigrement personnel, auxquelles il est difficile de répondre de manière constructive.
  • Le pervers narcissique peut également dénigré le travail et la vie privée de sa victime, dans le but de la mettre en difficulté.
  • Menaces écrites ou téléphoniques.

L'objectif étant dans tous les cas que la personne ne puisse pas se défendre directement, qu'elle soit réduite au silence et à l'impuissance.

Toujours dans ce registre, le pervers narcissique aura tendance à nier sa victime. Il refusera tout contact : évitement du contact visuel, gestes de rejet etc., et ignorera sa présence, par exemple, en s'adressant exclusivement à des tiers. La victime n'a ainsi aucune prise sur ce qui lui arrive et n'a pas les moyens de réagir aux agressions répétées.

2. Isoler la victime

Il s'agit d'empêcher la victime d'aller chercher le soutien dont elle aurait besoin au sein du collectif de travail. Le pervers peut, par des manœuvres subtiles, parvenir à ce que les autres collègues de la victime mettent eux aussi à distance la personne, qui se retrouvera alors totalement esseulée. C'est toute la force du pervers narcissique, au-delà de sa position hiérarchique: il est capable de mobiliser les autres contre sa cible, par son charisme et son pouvoir de nuisance. Craignant de se retrouver à la place de la victime, la plupart des personnes auront tendance à suivre le mouvement.

L'isolement peut également passer par une mise à l'écart concrète, via l'attribution d'un poste de travail qui éloigne la victime de ses collègues.

3. Déconsidérer la victime auprès du collectif

Dans la continuité de la stratégie d'isolement, le pervers narcissique s'attellera à déconsidérer et à discréditer sa victime aux yeux des autres.

Cela peut passer par de la calomnie, des rumeurs qu'on lance et qui circulent parmi les collègues ou des moqueries ouvertes. A ce niveau, le pervers s'attaque ouvertement à sa victime sur le registre du privé : croyances religieuses, politiques, vie personnelle etc., mais aussi sur des questions professionnelles : son travail est déconsidéré et ses décisions remises en question. La victime peut aussi parfois être la cible d'injures, de propos dégradants ou déplacés, voire de harcèlement sexuel.

Quels que soient les moyens utilisés, le but du pervers est de priver autant que possible la victime de son intégrité, et de la dégrader aux yeux de tous. C'est un processus actif de destruction qui est à l’œuvre.

4. Discréditer professionnellement la victime

Enfin discréditer personnellement la victime ne suffit pas il faut aussi lui nuire au niveau professionnel. L'objectif du pervers narcissique est de faire perdre à sa proie, sa victime, tout sens de sa propre valeur, en la privant de la possibilité de s'accomplir et de s'épanouir du point de vue du travail.

Il peut s'agir de la priver de toute occupation, de ne plus rien lui confier en s'assurant qu'elle ne puisse pas trouver une tâche à réaliser par elle-même. Une variante renverra au fait d’imposer à la victime de réaliser des tâches inutiles, absurdes ou vides de sens.

Enfin il peut s'agir de la charger de tâches qui ne correspondent pas à son niveau de compétences, soit pour la priver de stimulation intellectuelle et du sentiment de satisfaction liée à la réalisation d'un travail bien mené et porteur de sens, soit au contraire pour la discréditer et la mettre en difficulté face à une tâche qui dépasse ses compétences.

Quoi qu'il en soit, le pervers narcissique est un spécialiste des techniques d'intimidation, de dévalorisation et de dégradation narcissique, et ne manque pas d'inventivité dans ce registre.

5. S'attaquer à l'intégrité physique de la victime

C'est le dernier niveau du harcèlement, qui finit par toucher à l'intégrité physique de la personne. Il peut s'agir de la contraindre à des travaux dangereux, de la menacer d'agression, voire d'aller jusqu'à une agression physique sans gravité, en guise d'avertissement. Son domicile et/ou son poste de travail peuvent également être dégradés, puisqu'il s'agit d'une logique d'intimidation. Il faut que la victime se sente acculée, menacée, en danger : c'est de cette manière que le pervers peut asseoir sa domination complète.

repérer un pervers narcissique au travail

On peut citer quelques signes classiques d'un management dysfonctionnel mené par un pervers narcissique. Comme dans la sphère privée, le pervers narcissique a tendance à employer la violence verbale et psychologique dans ses interactions pour dévaloriser autrui. Dans le but de soumettre ses collaborateurs, il énonce de grands principes valables seulement pour les autres : lui-même ne les respecte pas.

En termes de management à proprement parler, les décisions ne sont pas cohérentes et semblent souvent arbitraires. On retrouve une communication floue, confuse et paradoxale destinée à manipuler ses collègues de travail. Le pervers narcissique a tendance à attribuer à sa seule personne des mérites collectifs et à l'inverse à se déresponsabiliser et à reporter systématiquement ses erreurs sur les autres.

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Stopper le harcèlement au travail 

Vous devez agir au plus vite, car les mécanismes du harcèlement moral orchestré par le pervers narcissique sont extrêmement destructeurs sur la durée.

Il est parfois difficile de sortir du silence, car le harcèlement moral s'installe de manière progressive et ses manifestations sont souvent subtiles, pernicieuses et difficiles à mettre en évidence. Tout est fait pour que la victime doute d'elle-même et de ses ressentis. Il est en effet difficile d'envisager qu'une personne puisse vouloir nuire à une autre sans raison et la victime aura souvent tendance à penser qu'elle a forcément fait quelque chose pour mériter le traitement qui lui est infligé.

Vous pouvez en arriver à vous rendre responsable de la situation, cherchant en vous les causes de cet acharnement. C'est exactement l'effet recherché par le pervers narcissique qui culpabilise sa proie pour la fragiliser. Malheureusement celui-ci ne s'arrêtera pas avant d'avoir atteint ses objectifs, à savoir, vous détruire psychologiquement, mais aussi vous soumettre et vous pousser à renoncer à occuper votre place, via une démission ou un arrêt de travail par exemple.

Or, plus vous restez exposée au harcèlement, plus les conséquences seront importantes sur votre santé psychique. Il s'agit donc dans un premier temps de sortir de l'isolement et de rendre la situation de harcèlement objective et observable. La meilleure solution consiste à faire intervenir un tiers que vous aurez alerté sur la dégradation de vos conditions de travail. Ce peut être la personne chargée des ressources humaines, garante de la sécurité et de la santé des salariés, qui devra mener une enquête interne.

Si cette démarche ne suffit pas à faire cesser le harcèlement, vous pouvez aussi vous tourner vers la médecine du travail, qui est habilitée à prendre des mesures plus radicales; pour vous protéger d'une situation qui met en péril votre santé. Il existe également des recours légaux si vous estimez ne pas avoir été soutenue par votre entreprise: le tribunal des prud'hommes peut vous permettre d'obtenir la reconnaissance, la qualification et la réparation du préjudice. Pour entreprendre de telles démarches, il est nécessaire avant tout d'être rassuré sur sa légitimité, conscient de son statut de victime et suffisamment solide du point de vue de l'estime de soi, souvent fragilisée par le pervers narcissique. Il peut donc être utile de se faire accompagner par un psychologue, qui vous aidera à traverser ce moment difficile en vous apportant l'écoute et le soutien dont vous avez besoin.

Article rédigé par : Anna Savio - Psychologue clinicienne à La Clinique E-Santé